Services | Editeur | 20 Jan 2021 | 

La Bataille de Wagram

Gilles Lapouge

Flammarion (1987)

Vienne, 1797. Otto Apfelgrun, jeune étudiant en botanique brillant et désinvolte, se retrouve en prison pour une mauvaise blague. Pour en sortir, il accepte de s'enrôler comme lieutenant dans le régiment autrichien des cuirassiers blancs appartenant à la duchesse Clémence, épouse du prince Ernst de Saxe-Salza qui possède, lui, un régiment de hussards saxons. Clémence et Otto tombent amoureux. Très vite, ils sont emportés par le tumulte des guerres napoléoniennes. En 1809, le prince Ernst, jaloux, fait transférer le jeune lieutenant chez les hussards qui, par le jeu des alliances, sont désormais intégrés à la Grande Armée - c'est une réalité historique. A Wagram, Otto devra donc combattre ses anciens camarades cuirassiers... L'Histoire est là mais comme à titre poétique, pour témoigner des turbulences des époques et des lieux, des êtres et des événements qui ne sont jamais tout à fait ce qu'ils paraissent. Comme Otto et ses compagnons sont envoyés en poste dans les Confins militaires, le lecteur est aux confins du roman historique - là où il n'est plus ce qu'il paraît et où la prose elle-même confine à la poésie. Un récit éblouissant et tumultueux, drôle aussi, tout en péripéties et passion d'amour, ourdi par un écrivain fou de littérature ayant à honneur de saluer Stendhal, Giono, Dickens, le prince de Ligne, Tolstoï... Réédition d'un grand roman épuisé, avec une préface de Christophe Mercier.